Alimentos em pauta: como o desperdício de alimentos alimenta a mudança climática

ALIANÇA INTERNACIONAL

Nossa Global Alliance consiste em uma rede de organizações globais comprometidas com a ação ambiental que compartilham a ambição do Prêmio de recuperar o planeta, bem como instituições acadêmicas e sem fins lucrativos e alianças do setor privado mundialmente. Nossa Global Alliance e os responsáveis pelas indicações integram uma parte importante do Earthshot e, como tal, suas notícias são ótimas para o meio ambiente e algo que esperamos compartilhar regularmente.   

 

WRAP, nosso parceiro da Global Alliance, falou esta semana sobre o desperdício de alimentos, os números por trás deste fato e como reduzir o desperdício em casa. 

 

A cada ano que passa, fica mais claro que nosso mundo está passando pelas mudanças físicas da ameaça mais urgente ao nosso planeta e à humanidade: as mudanças climáticas. Os fatores que contribuem para as mudanças climáticas são complexos e graduais, e seus impactos são profundos. Um fator frequentemente esquecido é o impacto que o desperdício de alimentos gera nas emissões de gases de efeito estufa, e este é um dos poucos fatores que todos temos o poder de prevenir.  

Globalmente, um terço dos alimentos produzidos para consumo humano não são consumidos. Se a proporção de alimentos desperdiçados fosse um um país, seria o terceiro do mundo em emissões de gases de efeito estufa, atrás dos Estados Unidos e da China. Mundialmente, essa é uma questão urgente, com a necessidade de definir metas, medir e agir mais do que nunca.  

O impacto ambiental desta questão está oculto: embora desperdiçar os alimentos em si seja um ato vergonhoso – e uma fonte de emissões de metano se os resíduos acabarem em um aterro – o verdadeiro desperdício vem antes dos recursos usados ​​na produção. É preciso muita água, terra, energia, tempo e transporte para levar comida às nossas mesas, e este processo perde sua utilidade quando não aproveitamos os alimentos. Se os lares do Reino Unido não desperdiçassem comida por um dia, o benefício equivaleria ao plantio de meio milhão de árvores para combater a mudança climática. O impacto potencial é enorme, o que, em última análise, é fortalecedor: todos nós podemos fazer parte da solução. 

No Reino Unido, desde o início da exploração agrícola, 9,5 milhões de toneladas de alimentos são desperdiçados anualmente, 70% dos quais têm origem nas nossas casas. De crostas de pão a garrafas de leite esvaziadas pelo ralo, todos os pequenos pedaços de comida que descartamos sem pensar somam bilhões de libras desperdiçados pelas famílias, bem como as emissões geradas de gases de efeito estufa.  

O problema se estende além das famílias. Em 2018, 1,1 milhão de toneladas foram desperdiçadas no setor de hospitalidade, com outras 1,5 milhão de toneladas dos fabricantes e 280 mil dos varejistas. Claramente, há uma quantidade significativa de trabalho a ser feito nesses setores. 

A boa notícia é que há progresso. Em janeiro de 2020, o WRAP relatou que a quantidade de alimentos desperdiçados anualmente no Reino Unido havia caído 1,7 milhão de toneladas desde 2007. relatório de progresso do Champions 12.3 2020 chamou o trabalho do Reino Unido e da Holanda neste campo de “exemplar”: em ambos os países, o desperdício de alimentos domésticos foi reduzido em cerca de 30% por pessoa. As campanhas Love Food Hate Waste estão gerando mudanças no mundo todo, da Nova Zelândia ao Canadá, e o trabalho do WRAP em colaboração com o México, a Indonésia e a África do Sul está se baseando no bem-sucedido acordo Courtauld Commitment do Reino Unido para garantir que o progresso seja replicado no globo.  

pesquisa do WRAP sobre as atitudes dos cidadãos em 2020 constatou que as pessoas cada vez mais reconhecem que o desperdício de alimentos é uma questão nacional importante; 90% acreditam que têm a responsabilidade pessoal de minimizar o desperdício. A consciência ambiental tem crescido desde a famosa série Blue Planet II de David Attenborough. O fluxo recorde de seguidores ao ingressar no Instagram em setembro do ano passado mostra um respeito entre as gerações pela urgência do problema. Quando questionado em outubro de 2020 sobre como todos podem fazer a diferença, sua resposta foi simples: não desperdice – papel, eletricidade… e comida.  

Agora é a hora de mobilizar esse zeitgeist ambiental e voltar nossa atenção aos alimentos. Cada vez que compramos, armazenamos e cozinhamos alimentos, temos a oportunidade de agir em benefício do nosso mundo natural. Tendo como pano de fundo a iminente crise climática, preparar e seguir uma lista de compras torna-se um ato revolucionário de mudança. Mas não são apenas os nossos próprios pratos que devemos considerar. O ônus vai além dos cidadãos e se estende aos governos nacionais e líderes da indústria para causar um impacto duradouro. 

Na próxima Food Waste Action Week do WRAP, as famílias e empresas podem descobrir essas pequenas mudanças capazes de manter os alimentos longe da lata de lixo. Da fazenda à mesa, existem oportunidades para melhorias em nosso sistema alimentar. Os primeiros dias da pandemia nos forçaram a reconhecer o valor dos alimentos e os múltiplos benefícios de não desperdiçá-los; portanto, trabalhar com afinco hoje protege nossa capacidade de produzir alimentos amanha. Quanto mais apreciamos a iniciativa agora, menos pressão colocamos em nossos suprimentos de água, terra e solo, permitindo que nosso mundo natural continue a fornecer o alimento que é tão importante para nossas vidas. 

Baixar a temperatura em nossas geladeiras de 7 °C para menos de 5 °C pode manter os alimentos frescos por mais tempo. Aproveitar todas as partes comestíveis de nossos ingredientes pode fornecer nutrição extra, reduzindo o desperdício. Verificar o armário antes de fazer compras evita adquirir mais do que precisamos. As mudanças em casa não precisam ser radicais, mas precisam ser rápidas.  

2021 é um ano decisivo para o clima. A pandemia global causou estragos em nossas vidas, mas também apresenta uma oportunidade de construir resiliência contra choques futuros em nossos sistemas globais. O mundo está se reunindo na COP26 em novembro, que muitos estão alertando ser nossa última chance de evitar uma catástrofe mundial. O desperdício de alimentos deve ser foco de atenção no cenário internacional, nas diretorias de negócios e em nossos lares. Se agirmos agora, podemos continuar a apreciar os alimentos (e evitar o desperdício) ao longo dos anos e mesmo nas décadas que virão. 

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